quinta-feira, 17 de maio de 2012

The Top Four Candidates for Europe’s Oldest Work of Art

Someone painted this rhinoceros on a wall in France's Chauvet Cave about 30,000 years ago.
Image courtesy of Wikicommons.
In 1940, a group of teenagers discovered the paintings of bison, bulls and horses adorning the walls of France’s Lascaux Cave. Roughly 17,000 years old, the paintings are Europe’s most famous cave art, but hardly the oldest. This week archaeologists announced finding in another cave in France art dating to about 37,000 years ago, making it a candidate for Europe’s most ancient artwork. Here’s a look at the new discovery and the other top contenders for the title of Europe’s oldest work of art.

Image: Nerja Cave Foundation

  • Nerja Caves (possibly about 43,000 years ago): In February, José Luis Sanchidrián of Spain’s University of Cordoba declared he had found paintings of seals on stalactites in southern Spain’sNerja Caves. The paintings themselves have not yet been dated. But if they match the age of charcoal found nearby, then the art might be 43,500 to 42,3000 years old, New Scientist reported. That would make the Nerja Cave art the oldest known in Europe—and the most sophisticated art created by Neanderthals, the hominids that lived in this part of Spain some 40,000 years ago.

Photo: Raphaëlle Bourrillon
  • Abri Castanet (about 37,000 years ago): In 2007, among the rubble from a collapsed rock shelter at the Abri Castanet site in southwestern France just six miles from Lascaux, archaeologists found an engraved chunk of rock. The engravings on the 4-foot-by-3-foot slab, once part of the rock shelter’s ceiling, depict female genitalia and part of an animal. With the help of radiocarbon dating, Randall White of New York University and colleagues estimate the art was made sometime between 36,940 and 36,510 years ago by the Aurignacians, the modern humans who lived in Europe at this time. The researchers reported their findings this week in the Proceedings of the National Academy of Sciences.

  • Venus of Hohle Fels (35,000-40,000 ye
    Photo: H. Jensen / University of Tübingen
      ars ago): In Nature in 2009, Nicholas Conrad of Germany’s University of Tübingen described the discovery of a 2-inch figurine carved from a mammoth tusk. The tiny sculpture was recovered from Hohle Fels cave in southern Germany’s Swabian Jura mountain range. The figure depicts a woman with large, exaggerated breasts, buttocks and genitalia. Radiocarbon dated to at least 35,000 years ago, it is the earliest known Venus figurine. Also in the Swabian Jura, archaeologists have found the Lion Man of Hohlenstein Stadel, an ivory sculpture dated to roughly 30,000 years ago.

      Photo: Jean Clottes
    • Chauvet Cave (about 30,000 years ago): Discovered in 1994, Chauvet Cave’s paintings stand out among Europe’s cave art for their subject matter. In addition to depicting animals that Stone Age people hunted, such as horses and cattle, the wall art shows predators like cave bears, lions and rhinos. The cave’s paintings are exceptionally well preserved because tourists—and the damaging microbes they bring—aren’t allowed inside. But you can still enjoy the breathtaking art by taking avirtual tour of the cave or watching Werner Herzog’s 2011 documentary Cave of Forgotten Dreams

      Relembrando o achado arqueológico de navio português na Namíbia, em 2008

      Colóquio Recintos e práticas funerárias

      Humanity's Best Friend: How Dogs May Have Helped Humans Beat the Neanderthals

      Over 20,000 years ago, humans won the evolutionary battle against Neanderthals. They may have had some assistance in that from their best friends.

      Credits: Shutterstock/Pedro Jorge Henriques Monteiro
      One of the most compelling -- and enduring -- mysteries in archaeology concerns the rise of early humans and the decline of Neanderthals. For about 250,000 years, Neanderthals lived and evolved, quite successfully, in the area that is now Europe. Somewhere between 45,000 and 35,000 years ago, early humans came along.

      They proliferated in their new environment, their population increasing tenfold in the 10,000 years after they arrived; Neanderthals declined and finally died away.

      What happened? What went so wrong for the Neanderthals -- and what went so right for us humans?

      The cause, some theories go, may have been environmental, with Neanderthals' decline a byproduct of -- yikes -- climate change. It may have been social as humans developed the ability to cooperate and avail themselves of the evolutionary benefits of social cohesion. It may have been technological, with humans simply developing more advanced tools and hunting weapons that allowed them to snare food while their less-skilled counterparts starved away.

      The Cambridge researchers Paul Mellars and Jennifer French have another theory, though. In a paper in the journal Science, they concluded that "numerical supremacy alone may have been a critical factor" in human dominance -- with humans simply crowding out the Neanderthals. Now, with an analysis in American Scientist, the anthropologist Pat Shipman is building on their work. After analyzing the Mellars and French paper and comparing it with the extant literature, Shipman has come to an intriguing conclusion: that humans' comparative evolutionary fitness owes itself to the domestication of dogs.

      Yep. Man's best friend, Shipman suggests, might also be humanity's best friend. Dogs might have been the technology that allowed early humans to flourish.

      Shipman analyzed the results of excavations of fossilized canid bones -- from Europe, during the time when humans and Neanderthals overlapped. Put together, they furnish some compelling evidence that early humans, first of all, engaged in ritualistic dog worship. Canid skeletons found at a 27,000-year-old site in Předmostí, of the Czech Republic, displayed the poses of early ritual burial. Drill marks in canid teeth found at the same site suggest that early humans used those teeth as jewelry -- and Paleolithic people, Shipman notes, rarely made adornments out of animals they simply used for food. There's also the more outlying fact that, like humans, dogs are rarely depicted in cave art -- a suggestion that cave painters might have regarded dogs not as the game animals they tended to depict, but as fellow-travelers.

      Shipman speculates that the affinity between humans and dogs manifested itself mainly in the way that it would go on to do for many more thousands of years: in the hunt. Dogs would help humans to identify their prey; but they would also work, the theory goes, as beasts of burden -- playing the same role for early humans as they played for the Blackfeet and Hidatsa of the American West, who bred large, strong dogs specifically for hauling strapped-on packs. (Paleolithic dogs were big to begin with: They had, their skeletons suggest, a body mass of at least 70 pounds and a shoulder height of at least 2 feet -- which would make them, at minimum, the size of a modern-day German Shepherd.) Since transporting animal carcasses is an energy-intensive task, getting dogs to do that work would mean that humans could concentrate their energy on more productive endeavors: hunting, gathering, reproducing.

      The possible result, Shipman argues, was a virtuous circle of cooperation -- one in which humans and their canine friends got stronger, together, over time.

      There's another intriguing -- if conjecture-filled -- theory here, too. It could be, Shipman suggests, that dogs represented even more than companionate technologies to Paleolithic man. It could be that their cooperative proximity brought about its own effects on human evolution -- in the same way that the domestication of cattle led to humans developing the ability to digest milk. Shipman points to the "cooperative eye hypothesis," which builds on the observation that, compared to other primates, humans have highly visible sclerae (whites of the eyes). For purposes of lone hunting, sclerae represent a clear disadvantage: not only will your pesky eye-whites tend to stand out against a dark backdrop of a forest or rock, giving away your location, but they also reveal the direction of your gaze. It's hard to be a stealthy hunter when your eyes are constantly taking away your stealth.

      Expressive eyes, however, for all their competitive disadvantage, have one big thing going for them: They're great at communicating. With early humans hunting in groups, "cooperative eyes" may have allowed them to "talk" with each other, silently and therefore effectively: windows to the soul that are also evolutionarily advantageous. And that, in turn, might have led to a more ingrained impulse toward cooperation. Human babies, studies have shown, will automatically follow a gaze once a connection is made. Eye contact is second nature to us; but it's a trait that makes us unique among our fellow primates.

      Dogs, however, also recognize the power of the gaze. In a study conducted at Central European University, Shipman notes, "dogs performed as well as human infants at following the gaze of a speaker in tests in which the speaker's head is held still." Humans and their best friends share an affinity for eye contact -- and we are fairly unique in that affinity. There's a chance, Shipman says -- though there's much more work to be done before that chance can be converted even into a hypothesis -- that we evolved that affinity together.

      "No genetic study has yet confirmed the prevalence or absence of white sclerae in Paleolithic modern humans or in Neanderthals," Shipman notes. "But if the white sclera mutation occurred more often among the former -- perhaps by chance -- this feature could have enhanced human-dog communication and promoted domestication."

      Which is another way of saying that, to the extent dogs were an evolutionary technology, they may have been a technology that changed us for the better. The old truism -- we shape our tools, and afterward our tools shape us -- may be as old, and as true, as humanity itself.

      An antler sickle from the Neolithic site of Costamar at Cabanes (Castellón) on the Mediterranean Spanish coast

      Enric Flors, Juan F. Gibaja, Juan José Ibáñez & Domingo C. Salazar-García

      Figure 1. Location of Costamar on the
      Mediterranean coast of Spain.
      Archaeological excavations at the settlement of Costamar (Figure 1) between 2006 and 2008 by the Fundació Marina d'Or uncovered an area of 57 905m² containing 683 archaeological features belonging to Neolithic, Bronze Age, Iberian, Roman, Islamic, late medieval, modern and contemporary times.

      The Neolithic features belong to two phases (Figure 2). The first, with 203 storage pits, is characterised by the presence of pottery with incised-impressed decoration combined with plastic decoration and pigmentation with red ochre. One outstanding nearly complete vessel is decorated with an anthropomorphic motif (Figure 3). This phase has been dated by a cattle bone (Bos Taurus) to 5996±38 (4990–4790 cal BC at 2σ) and by a grain of barley (Hordeum sp.) to 5965±25 BP (4933–4786 cal BC at 2σ). The second phase is represented by two pits and 69 other negative features, with a radiocarbon determination for a secondary burial in Structure GE 90 of 4095±28 (2860–2500 cal BC at 2σ). A further 116 features with sparse finds have been attributed to the Neolithic, although it was not possible to assign them to either of the two phases, while another 118 features yielded no finds and have been classified as indeterminate.
      Figure 2. Aerial view of the first phase of excavation
      at Costamar.
      An antler sickle found in a pit of the first Neolithic phase, an exceptional find as few examples are known from Europe (Flors 2010), forms the subject of this short note.

      Figure 3. Neolithic pottery decorated
      with an anthropomorphic motif.
      The sickle
      A red deer antler sickle was found in Structure GE 398-651 (Figure 4), on the base of a circular pit with diameters of 1.08m and 0.79m at its opening and base respectively, and a depth of 0.31m. The sickle was found together with five undecorated base sherds of a recipient with red ochre remains on its outer surface (Figure 5). The vessel surface treatment is reminiscent of the combing technique seen at other sites in eastern Iberia in the transition period from the sixth to fifth millennium cal BC.

      Figure 4. The sickle at the time of discovery in pit GE 398-651.
      The sickle is a compound tool with a total length of 370mm (Figure 6). The antler was cut off at the handle end, or proximal part, of the implement. The distal end conserved one of the antler points, which would have been used to gather up the stalks. The most interesting feature of this tool is in the centre of the lateral face where there is a groove 25mm long and 8mm wide at its distal end, narrowing to 4mm. This groove was possibly formed by abrasion and on its left-hand side several incisions were caused by the manufacturing process. This groove must have been made to hold a single flint blade inserted diagonally.
      The sickle would have been used by holding it at the proximal end, gathering up the stalks with the transversal antler point and holding them in the other hand. At this stage, the sickle would have been turned 90°, so that the stalks could be cut with the blade hafted in the sickle. The analysis of use-wear marks on the Costamar sickle has revealed that the internal face of the distal antler point is intensely polished by friction, presumably when the stalks were gathered up.

      Figure 5. Potsherd found in pit GE 398-651.
      Nine sickles of the same form, but made of wood, have been recovered at the lake-side site of La Draga (Banyoles, Girona, Spain). These sickles consist of a main shaft with a hole in the centre and a transversal branch at 90° to the hole, like the specimen from Costamar. One of the sickles from La Draga still has a flint blade fragment inserted diagonally (Bosch et al. 2006; Palomo et al. 2011).

      The Costamar sickle is a significant find in the context of harvesting technology in the Neolithic. The parallels at the site of La Draga and the documentation of flint blades used as oblique insertions in south-east France and the centre-northeast of the Iberian Peninsula suggest that this model of sickle was used over a wide area of the western Mediterranean basin in the early Neolithic (Ibáñez et al. 2008).

      Figure 6. The antler sickle, with detail of haft.


      The sickle has been studied within the framework of the projects of the Spanish Ministerio de Ciencia y Innovación (HAR2011-23149) and the European Research Council (ERC-AdG-230561) .

      • BOSCH, A., J. CHINCHILLA & J. TARRÚS. 2006. Els objectes de fusta del poblat neolític de La Draga. Excavacions 1995–2005(Monografies del Centre d'Arqueologia Subaquàtica de Catalunya 6). Girona: Museu d'Arqueologia de Catalunya.
      • FLORS, E. 2010. Torre la Sal (Ribera de Cabanes, Castellón). Evolución del paisaje antrópico desde la prehistoria hasta el medioevo(Monografies de Prehistòria i Arqueologia Castellonenques 8). Castelló de la Plana: SIAP, Diputació de Castelló.
      • IBÁÑEZ, J.J., J.E. GONZÁLEZ, J.F. GIBAJA, A. RODRÍGUEZ, B. MÁRQUEZ, B. GASSIN & I. CLEMENTE. 2008. Harvesting in the Neolithic: characteristics and spread of early agriculture in the Iberian peninsula, in L. Longo and N. Skakun (ed.) Prehistoric technology 40 years later: functional analysis and the Russian legacy (British Archaeological Reports international series 1783): 183–95. Oxford: Archaeopress.
      • PALOMO, A., J.F. GIBAJA, R. PIQUÉ, A. BOSCH, A. CHINCHILLA & J TARRÚS. 2011. Harvesting cereals and other plants in Neolithic Iberia: the assemblage from the lake settlement at La Draga. Antiquity 85: 759–71.
      *Author for correspondence
      • Enric Flors, Fundació Marina d'Or de la Comunitat Valenciana, ARX. Arxivística i Arqueologia S.L., Castellón, Spain
      • Juan F. Gibaja*, CSIC–IMF, Department of Archaeology and Anthropology, C/Egipciaques, 15, Barcelona 08001, Spain (Email: jfgibaja@imf.csic.es)
      • Juan José Ibáñez, CSIC–IMF, Department of Archaeology and Anthropology, C/Egipciaques, 15, Barcelona 08001, Spain
      • Domingo C. Salazar-García, Department of Human Evolution, Max-Planck Institute for Evolutionary Anthropology, Deutscher Platz 6, 04103 Leipzig, Germany

      segunda-feira, 14 de maio de 2012

      O estaleiro naval da actual Praça de D. Luís I, em Lisboa

      Workshop de Arqueologia Experimental

      Decorrerá na FLUP nos próximos dias 16, 17 e 18 de Maio um Workshop de Arqueologia Experimental organizado pelo Núcleo de Arqueologia da Universidade do Porto. Em anexo segue o cartaz com todas as indicações pertinentes.

      domingo, 13 de maio de 2012


      Special Issue
      Zoogeomorphology and Ecosystem Engineering Proceedings of the 42nd Binghamton Symposium in Geomorphology, held 21-23 October 2011
      Edited by David R. Butler and Carol F. Sawyer

      sábado, 12 de maio de 2012

      Investigadora de Leiria comprova teoria que pode explicar a razão de andarmos em pé.

      In Região de Leiria 4 de maio 2012

      Festa da Arqueologia 2012, o rescaldo...

      "Retrato de Família" dos organizadores, participantes, colaboradores, apoiantes e voluntários da
      Festa da Arqueologia, que muito contribuíram para o seu êxito. Por 
      José Arnaud.
      O Nap agradece a todos os participantes.

      MNA - Percursos e desafios de uma casa centenária nas construções oitocentistas dos Jerónimos

      Ciclo de Conferências Territórios de Fronteira

      1.º Seminário SHIU

      A história da arqueologia tem ganho cultores entre nós, não obstante a maioria se encontrar alheada da sua importância. Com efeito, encontramo-nos ainda longe do registado noutras comunidades científicas, sobretudo anglo-saxónicas, onde a história e a filosofia das ciências se enraizaram há muito no meio universitário.
      Partindo de uma pergunta provocatória, o 1.º Seminário SHIU demonstrará como a história da arqueologia importa aos arqueólogos de hoje. Através dela e com ela, elucidam-se pormenores, lançam-se pistas,  renovam-se  abordagens e (re)abrem-se caminhos para a investigação.
      Assegurado por representantes dos  sete grupos de trabalho da UNIARQ  – Centro de Arqueologia da Universidade de Lisboa, o 1.º Seminário SHIU demonstrará a relevância da historiografia arqueológica na elaboração e execução de projectos de investigação actuais, questionando, em permanência, em que medida os estudos de ontem importam às análises de hoje.

      10h00-18h00 (intervalo de 60m)
      Tempo das comunicações: 30m

      Amílcar Guerra
      Ana Cristina Martins
      Ana Margarida ArrudaAntónio Carvalho
      Carlos Fabião
      Catarina Viegas
      Mariana Diniz
      Nuno Bicho
      Victor S. Gonçalves

      Comissão científica (directores dos Grupos de Trabalho da UNIARQ):
      G4 – Ana Cristina Martins
      G2 – Ana Margarida Arruda
      G3 – Carlos Fabião
      G7 – Catarina Viegas
      G5 – João Luís Cardoso
      G6 – Nuno Bicho
      G1 – Victor S. Gonçalves

      Ana Cristina Martins (SHIU)
      Para inscrições contactar: Catarina Viegas (c.viegas@fl.ul.pt)
      Lugares limitados à capacidade da Sala.

      MAIS INFORMAÇÕES EM http://www.uniarq.net/

      Journal of Anthropological Archaeology

      7ª Jornadas de Gestão do Território e 2ª Jornadas Técnicas de SIG

      Decorrem nos dias 28 e 29 de Maio, no Instituto Politécnico de Tomar-IPT, as 7.ª Jornadas de Gestão do Território e as 2.ª Jornadas Técnicas de Sistemas de Informação subordinadas à temática Gestão Integrada de Territórios Intermunicipais | O Papel dos Sistemas de Informação Geográfica.Com inscrições abertas até ao dia 21 de Maio as jornadas decorrem em parceria com a Comunidade Intermunicipal do Médio Tejo e com o patrocínio exclusivo da EsriPortugal.

      O programa encontra-se disponível em www.ipt.pt

      Concurso Arqueociências

      Abertura de candidaturas e apresentação de propostas de 20 de Abril a 14 de Maio

      O Instituto de Gestão do Património Arquitectónico e Arqueológico (IGESPAR, IP), através da participação directa do seu Laboratório de Arqueociências vai dar início a um novo programa de cooperação científica com a Comunidade Arqueológica Nacional. Neste sentido, os responsáveis por Projectos de Investigação Plurianuais - submetidos e aprovados no âmbito do Plano Nacional de Trabalhos Arqueológicos (PNTA) - poderão apresentar candidaturas ao IGESPAR, IP, para a realização de estudos específicos e prestação de serviços, de 20 de Abril a 14 de Maio de 2012, nas áreas disciplinares de Arqueozoologia (de mamíferos, peixes, aves, anfíbios e répteis), Paleobotânica (análise polínica, de esporos e de outros micro-fósseis de origem vegetal; Carpologia) e Geoarqueologia (avaliação, no terreno, do contexto geológico e geomorfológico de sítios em curso de escavação; orientação na delineação de estratégias de intervenção).

      Os concursos serão abertos anualmente e o anúncio - através de edital publicado no sítiohttp://www.igespar.pt/pt/patrimonio/arqueociencias/ - será tornado público 30 dias continuados antes do início da apresentação das propostas e decorrerá por um período de 15 dias úteis. As candidaturas serão objecto de uma avaliação rigorosa de modo a estabelecer uma hierarquia e fundamentar a respectiva selecção para estudo, de acordo com as informações contidas no Formulário de Candidatura.
      No Formulário de Candidatura deverão constar os seguintes elementos:

      1. Definição da Área Disciplinar a que a candidatura se submete: Arqueozoologia (A), Paleobotânica (B); Geoarqueologia (C); 
      2. Nome do Investigador responsável (ou instituição proponente) pelo Projecto submetido e aprovado no âmbito do PNTA;
      3. Título e Acrónimo do Projecto submetido e aprovado no âmbito do PNTA;
      4. Localização geográfica da área (ou sítio) objecto de investigação: em coordenadas geográficas, UTM ou Gauss, indicando o respectivo Datum, e a sua implantação em imagem extraída do Google Earth;
      5. Documentação já produzida no âmbito do Projecto (relatórios, publicações);
      6. Descrição do(s) sítio(s), considerando os seguintes itens:

      6.1. Tipologia da intervenção e tipologia do sítio, segundo os descritores considerados na Base de Dados do Património Arqueológico – Endovélico (http://www.igespar.pt/pt/patrimonio/pesquisa/geral/arqueologico-endovelico/);
      6.2. Arquitectura estratigráfica, contexto sedimentar, cronologia da(s) ocupação(s) (absoluta ou relativa), estruturas; solicita-se a anexação de documentação gráfica (perfis e plantas, desenhos, etc., sempre que justificado);
      6.3. Avaliação da integridade do contexto arqueológico e das amostras que serão objecto de análise e de estudo no Laboratório de Arqueociências do IGESPAR IP;
      6.4. Métodos de recuperação da informação (mencionando a dimensão da malha utilizada na crivagem de sedimentos ou especificando outros meios utilizados);
      6.5. Quantificação aproximada (N e/ou volume) e estado de conservação dos conjuntos arqueobiológicos (botânicos e zoológicos) que serão objecto de estudo no Laboratório de Arqueociências do IGESPAR IP;
      6.6. Objectivos e relevância científica da candidatura.

      Os conjuntos/amostras para estudo deverão estar devidamente etiquetados (com referência ao contexto arqueológico, espacial e estratigráfico de onde foram exumados), inventariados* e acondicionados antes de darem entrada no IGESPAR IP.

      A equipa do Laboratório de Arqueociências estará disponível para prestar todos os esclarecimentos aos eventuais interessados antes da formulação da respectiva candidatura.

      As candidaturas poderão ser submetidas via electrónica (arqueociencias@igespar.pt), enviadas por correio (contando para o efeito a data do respectivo envio) ou entregues, em mão, no IGESPAR IP, Laboratório de Arqueociências,na Rua da Bica do Marquês, nº 2, 1300-087 Lisboa (contactos: 213625369; 213627356; 213626328).

      * Entende-se aqui por inventário a entrega de uma Base de Dados em formato digital (tipo folha Excel ou equivalente) com a descrição sumária de cada conjunto / amostra / ecofacto que será objecto de estudo (de modo a ser possível estabelecer uma correlação, em caso de dúvidas, com as informações contidas nas etiquetas que acompanham os materiais).

      Património Arqueológico - Portal do Arqueólogo

      O Portal do Arqueólogo é dedicado a todos os profissionais que trabalham na área da arqueologia profissional e de investigação. Este serviço pretende facilitar e agilizar procedimentos decorrentes da prática profissional da arqueologia no território continental e promover a dinâmica entre a tutela do património arqueológico e o trabalhador/investigador.

      Neste espaço, podem pesquisar-se as ocorrências de património arqueológico, inventariadas no Endovelico (base de dados do património arqueológico), que tem como fontes os documentos técnicos existentes nos processos do Arquivo de Arqueologia, bibliografia especializada, e as ações de relocalização de novos sítios efetuadas pelos técnicos da instituição. 
      A atualização da base de dados é diária e permanente. 
      A localização geográfica dos sítios arqueológicos é fornecida para quem se regista no portal. 
      Para que serve o portal?

      • Consulta de Autorizações para trabalhos arqueológicos.
      • Consulta de Relatórios entregues.
      • Submissão on-line de pedidos de Autorização para trabalhos arqueológicos. Mais informações.
      • Consulta e preenchimento de Curriculum vitae.
      • Obtenção da localização geográfica exata de vestígios arqueológicos.
      • Comunicação de correções ao nível das pesquisas on-line, da georreferenciação, sugestões e propostas.
      • Repositório on-line de relatórios técnico-científicos (Em Construção)

      Descobertos os mais antigos calendários Maias

      Calendários estão pintados nas paredes de uma casa em ruínas
      Uma equipa de arqueólogos norte-americanos anunciou a descoberta, na Guatemala, dos calendários astronómicos Maias mais antigos, que remontam ao século IX. 

      Os calendários, que documentam ciclos lunares e planetários, estão pintados nas paredes de uma casa, cujos vestígios foram encontrados no sítio arqueológico de Xultún.

      Os resultados da descoberta serão publicados nas revistas "Science", esta sexta-feira, e "National Geographic", em junho.

      Os investigadores sustentam que os carateres pintados no que poderá ter sido um templo da megacidade de Xultún, na região guatemalteca de Petén, são vários séculos mais antigos do que os códigos Maias escritos nos livros de papel de casca de árvore do período pós-clássico tardio.

      Além disso, as inscrições são as primeiras da arte Maia a serem encontradas numa casa, realçou David Stuart, professor de arte meso-americana, na Universidade do Texas-Austin, nos EUA.

      Uma das paredes da habitação tem uma série de cálculos que correspondem ao ciclo lunar, enquanto outra os símbolos que poderão relacionar-se com os ciclos de Marte, Mercúrio e, possivelmente, de Vénus.

      Os arqueólogos creem que os calendários procuravam a harmonia entre as mudanças celestiais e os rituais sagrados.

      De acordo com os especialistas, o lugar onde foi feita a descoberta poderá ter sido um espaço de reunião de astrónomos, sacerdotes e copistas dos calendários, mas também de uma autoridade, dada a riqueza da decoração das paredes.

      Contrariamente a certas crenças populares, não há qualquer indicação nos calendários Maias de que o fim do mundo coincide com o final de 2012.

      "Os antigos Maias previam que o mundo continuava e que, dentro de 7000 anos, as coisas estariam exatamente como estavam no seu tempo", sustentou o arqueólogo William Saturno, que dirigiu a expedição.

      Para Anthony Aveni, professor de astronomia na Universidade Colgate, em Nova Iorque, e coautor da investigação, "o mais excitante da descoberta é a revelação de que os Maias rabiscavam os cálculos dos ciclos calendários em paredes, centenas anos antes de os escribas os escreverem nos Codex", que representam os arquivos da civilização pré-colombiana destruídos, em grade parte, pelos conquistadores espanhóis.

      Megalitismo do Concelho de Castelo de Vide

      Journal of Archaeological Science

      Pages 1655-1914, June 2012

      sexta-feira, 4 de maio de 2012

      Colecções Osteológicas - ciclo de seminários

      Human migrations: Eastern odyssey

      Humans had spread across Asia by 50,000 years ago. Everything else about our original exodus from Africa is up for debate.

      The Andaman Islands: a stop for migrants 'beach-hopping' around Asia?   |   O. BLAISE/GETTY
      One day some 74,000 years ago, in a swampy valley in the south of India, dawn never came. In the half-light, greyish dust sifted down, blanketing the ground and turning trees to ghosts. Far to the east, a volcano called Toba on the Indonesian island of Sumatra had unleashed one of the greatest eruptions ever known, flinging thousands of cubic kilometres of rock into the atmosphere and spreading a pall of ash across southern Asia.

      Clive Oppenheimer, a volcanologist at the University of Cambridge, UK, has studied the ash deposits in India's Jurreru Valley to reconstruct the events that followed. Within days, the trees shed their whitened foliage; rains later swept ash into layers several metres thick on the valley floor. Eventually, the lakes and swamps vanished, perhaps because the climate had become drier and cooler. Toba had transformed a lush habitat into a wasteland. 

      The catastrophe had witnesses. Archaeologists digging beneath the ash layer have found stone artefacts indicating that humans were living in the valley before the eruption. But were they modern humans — people like us — or some other, now extinct, branch of the human lineage?

      Today, the thick ash deposits of the Jurreru Valley mark a division not only in the geological record but also between archaeologists debating one of the field's biggest questions: when and how did modern humans leave their African cradle and colonize Asia, Earth's largest landmass? It was the first great expansion of the human species, carrying people some 12,000 kilometres to Australia by about 50,000 years ago. But just how early the pioneers set out is controversial — as are the routes they followed, the tools they carried and, most fundamental of all, what triggered the migration. Were they enticed into the wider world by a favourable climate, or propelled by a revolution in technology and culture?

      In archaeologists' shorthand, the debate boils down to a simple question: pre-Toba or post-Toba? At one pole of the debate, Paul Mellars at the University of Cambridge argues passionately that modern humans left Africa long after the Toba eruption, 60,000 years ago at the earliest. Equipped with new technologies, including bows and arrows, they beach-hopped along the coastline of the Arabian peninsula, India and southeast Asia, reaching Australia in short order. Genetic analyses of contemporary Asians that point to a late, rapid colonization have bolstered his confidence. “I'm more convinced than ever that I'm right,” he says, before adding, “I guess they all say that.”

      His opposite number, Michael Petraglia at the University of Oxford, UK, certainly does. He is convinced that people spread into Asia at least 74,000 years ago, and perhaps as early as 125,000 years ago, well before Toba, during a wet, warm interlude between ice ages, carrying tools no more sophisticated than those made by earlier humans. Rather than following the coast, he thinks they wandered along river valleys and lake shores, advancing and retreating as the environment allowed, more like wildlife than a wave of colonists (see 'Asian migration'). He takes heart from discoveries that testify to the presence of modern humans in the Arabian Peninsula, on the very doorstep of Asia, more than 100,000 years ago. “I'm feeling more and more confident through time,” he says.

      It is a full-throated academic duel. Petraglia calls Mellars' view “baseless archaeologically”; Mellars vows to “demolish the pre-Toba model”. Their passion is fuelled both by the prize of understanding the first great human migration — and by the lack of decisive evidence. That leaves many other archaeologists in the same position as Chris Stringer of London's Natural History Museum, who says he is “sitting on the fence” until researchers unearth more data. The wait may not be long. Archaeologists are busily hunting for artefacts and even fossils of the first modern Asians, which could finally put the debate to rest.

      Mais em nature.com

      Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology

      Quaternary International...

      Volume 261, Pages 1-182
      30 May 2012

      terça-feira, 1 de maio de 2012


      Advances in Permafrost and Periglacial research in Antarctica
      Edited by M. Guglielmin and A. Harvey


      Journal of Human Evolution


      Dead Sea - Jordan
      January 14-18, 2013

      On behalf of the Organising Committee of the Seventh World Archaeological Congress it is a great pleasure to invite colleagues from across the globe to come to the Dead Sea, Jordan from 14th-18th January 2013. 

      The palatial King Hussein Convention Center at the Dead Sea will be the main venue for WAC-7. The Dead Sea is the lowest and saltiest location on earth, and offers visitors health tourism and relaxation combined with history.

      Jordan is currently celebrating 200 years since the rediscovery of the World Heritage site of Petra. WAC-7’s brilliant scientific program will be complemented by an opportunity to experience the Kingdom of Jordan’s rich cultural life as well as its outstanding archaeological heritage. This cultural heritage includes five sites on the World Heritage list, and another fifteen nominations.

      WAC Congresses are truly extraordinary. By providing support for 200-300 people from low income countries, students and Indigenous groups, WAC Congresses create a unique opportunity for the sharing of knowledge from around the world. Each Congress is a unique event that is embedded in the culture of the host country.

      WAC Congresses occur only every four years. This is the first time that a WAC Congress is being held in Jordan and we look forward to making it a truly successful and memorable congress.

      We hope that you can join us in Jordan. If you would like to submit a proposal for a session or paper for WAC-7, this can be done usingConftool

      Kind regards, 
      Talal Akasheh
      Academic Secretary, www.cultech.org


      Estimados colegas

      Os adjuntamos la documentación concerniente al VI Encuentro de Arqueología del Suroeste Peninsular que se desarrollará los días 4 al 6 de Octubre de 2012 en Villafranca de los Barros (Badajoz).
      Esperando que sea de vuestro interés, reciban un cordial saludo.

      Secretaría Técnica
      VI Encuentro de Arqueología del Suroeste Peninsular

      Escultura rara de um touro com cerca de três mil anos para ver em Beja

      Uma rara escultura em cerâmica representando um touro, com cerca de três mil anos e que foi recuperada numa das intervenções arqueológicas promovidas pela empresa do Alqueva, é apresentada a partir de quarta-feira em Beja. 

      Credis sicnoticias.sapo.pt  
      A escultura, devido à "sua raridade, particular relevância científica e valor iconográfico", vai estar patente ao público até ao próximo dia 29 de Junho na galeria de exposições da Empresa de Desenvolvimento e Infraestruturas do Alqueva (EDIA), em Beja. 

      A escultura está hoje, durante a tarde, em exposição no stand da EDIA no recinto da 29. Ovibeja, a maior feira agropecuária do sul do país, a decorrer até terça-feira no Parque de Feiras e Exposições de Beja. 

      A peça, com 23 centímetros de altura, 17 de largura e 45 de comprimento, representa "um touro em posição natural de repouso, deitado sobre o ventre e com a parte traseira ligeiramente recostada sobre a perna esquerda", explica a EDIA. 

      A escultura foi recuperada no sítio arqueológico Cinco Reis 8, intervencionado no âmbito da empreitada de construção de uma infraestrutura da rede primária do subsistema de rega de Alqueva, o troço de ligação Pisão-Beja. 

      O sítio arqueológico Cinco Reis 8 é uma necrópole da 1. Idade do Ferro, "constituída por recintos limitados por fossos de planta rectangular, no centro dos quais se situam sepulturas individuais". 

      A EDIA, desde o início da construção do empreendimento de fins múltiplos de Alqueva, já promoveu cerca de 1.300 intervenções arqueológicas no âmbito da minimização de impactes decorrentes das obras do projecto. 

      Segundo a empresa, as intervenções arqueológicas "têm permitido conhecer em concreto os espaços de ocupação" inseridos nas mais diversas cronologias, da pré-história aos tempos modernos, e tipologias, como necrópoles, habitações e povoados. 

      "Este conhecimento vem trazer novas luzes sobre o passado e contribuir para uma revisão do atual estado do conhecimento científico", sublinha a EDIA. 


      Quaternary Science Reviews

      Festa da Arqueologia 2012

      A segunda edição da Festa da Arqueologia, um evento de comunicação da actividade arqueológica ao grande público virá divulgar mais histórias sobre o património e actividades de Arqueologia para todos.

      Após o sucesso da primeira Festa da Arqueologia, em 2010, num fim-de-semana que reuniu mais de 2500 visitantes e proporcionou experiências práticas de interação e experimentação de Arqueologia ao vivo, encontra-se em preparação a próxima edição do evento.

      Com vários participantes já confirmados, entre instituições, associações, universidades e empresas, esta edição vai centrar-se no tema “As Ciências da Arqueologia”, que procura mostrar como a ciência arqueológica se processa e como interage com tantas outras ciências para produzir conhecimentos sobre o Homem.

      No programa desta edição há manuseio de réplicas e artefactos, laboratórios de arqueologia, visitas organizadas a sítios arqueológicos de Lisboa e de Oeiras, uma escavação-a-brincar para os mais pequenos, e muitas outras actividades.

      A Festa da Arqueologia é um evento de entrada livre, vocacionado para a divulgação da Arqueologia ao público em geral, e é organizada pela Associação dos Arqueólogos Portugueses. Através de uma série de actividades práticas, procura reforçar a ligação desta ciência à sociedade, contribuindo para a protecção, valorização e divulgação quer da actividade arqueológica, quer do património cultural.