sexta-feira, 29 de junho de 2012

El genoma humano más antiguo, de dos leoneses

ALBERTO TAPIA
Cráneo de uno de los cazadores
Un equipo de científicos dirigido por el biólogoCarles Lalueza-Fox, del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha logrado recuperar por primera vez parte del genoma de dos individuos que vivieron durante el Mesolítico, hace unos 7.000 años, en lo que ahora es la provincia de León. Este genoma es el más antiguo de un ser humano moderno e incluso supera a la famosa momia Ötzi, el «Hombre de hielo», en 1.700 años. Los restos, hallados en la raíz de piezas dentales de los dos hombres, han comenzado a desvelar los primeros secretos. Estos antiguos cazadores no están emparentados con los españoles actuales. La investigación aparece publicada en la revista Current Biology.

Los restos proceden del yacimiento de la Braña-Arintero, en Valdelugueros (León), descubierto en 2006 de forma casual. La cueva, ubicada en un lugar frío y montañoso, a 1.500 metros de altura, resultó propicia para la buena conservación del ADN de los dos individuos hasta nuestros días. Los dos jóvenes varones adultos, bautizados cariñosamente como Wenceslao y Ataúlfo cuando aparecieron sus esqueletos, fueron depositados allí por una abertura que después quedó sellada. Son contemporáneos y comparten ADN mitocondrial, por lo que podrían estar emparentados.

ALBERTO TAPIA
Mandíbula

Aunque los datos sean incompletos -solo suponen el 1,34% y el 0,5% del genoma de los dos individuos-, son suficientes para que los científicos sepan que no son antepasados de los españoles actuales, ya que se ha apreciado en ellos 50.000 variantes genéticas distintas. «No tenemos nada que ver con ellos. Estaban más cerca de poblaciones del norte de Europa como Escandinavia o Gran Bretaña», explica a ABC.es Lalueza-Fox. El científico cree que esto se debe a que en el norte de Europa, el asentamiento del Neolítico fue más lento y es más fácil que el legado genético de estos cazadores-recolectores llegara a las poblaciones actuales.

Unos europeos distintos
El avance en el conocimiento del genoma de estos cazadores puede desvelar aún más secretos. «Los europeos actuales somos descendientes del Neolítico. Nuestra dieta, salud y organización social es neolítica, nuestro genoma ha sido modelado por el Neolítico y sería muy interesante saber cómo era un genoma anterior», apunta el biólogo. «Veríamos a un europeo con cambios significativos en un montón de genes relacionados con la dieta, el metabolismo, la inmunidad e incluso con la cognición», subraya. «Sería una forma un poco diferente de ser europeo».

Hasta el momento, solo se disponía de un genoma de la prehistoria europea, el de Ötzi, que vivió hace 5.300 años. Su momia fue descubierta en los Alpes del Tirol, en la frontera entre Austria e Italia. Lalueza-Fox cree que el desarrollo de técnicas más avanzadas nos permitirá obtenernuevos genomas antiguos para poder estudiar la trayectoria de los europeos.

Mais em abc.es

Catalunya alberga el arco más primitivo del Neolítico

Fabricado con madera de tejo (Taxus Baccata) y de 1,08 metros de longitud. Estas son las características del arco más antiguo del Neolítico descubierto hasta la fecha, que ha sido recuperado en el yacimiento arqueológico de La Draga (Girona). El Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha participado en el hallazgo de esta pieza cuya datación estima su origen hace entre 7.400 años y 7.200 años.

Proceso de excavación en el yacimiento neolítico de la Draga. Equipo Draga

Arco entero hallado durante la campaña de excavación 2012. Equipo Draga
 Mais em publico.es

Australopithecus sediba: The Wood-Eating Hominid

The dental plaque on Australopithecus sediba teeth reveals the species ate wood or bark.
Image courtesy of Amanda Henr
Sometimes it’s good to have something stuck in your teeth—good for science, anyway. New research on food particles clinging to two-million-year-old teeth reveal Australopithecus sediba, a possible ancestor of the genus Homo, had unusual dining habits for a hominid: The species consumed wood.

Discovered in South Africa in 2010, A. sediba is known from two partial skeletons. To reconstruct the species’ diet, Amanda Henry of the Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology in Germany and colleagues relied on three methods. First, they looked at the markings on molar surfaces made by food as it’s being chewed. This analysis showed A. sediba ate hard objects,just as the South African hominid Paranthropus robustus did.

Next, the team looked at the carbon chemistry of the teeth. As a tooth forms, it takes up carbon from the food an individual eats. Forest plants such as trees, fruits and leaves (called C3 plants) have a different ratio of carbon isotopes than does grassland vegetation (C4 plants). The carbon in the teeth of A. sediba indicates the hominid dined almost exclusively on C3 plants, making it similar to some modern chimpanzees. Other early hominids likewise preferred C3 plants, but also included at least some C4 vegetation in their diet.

Finally, the researchers scraped off some of the dental plaque from two teeth of one of the known A. sediba skeletons. In the plaque were plant phytoliths, microscopic silica structures that form in plant cells. Different plants have distinctively shaped phytoliths, allowing scientists to use the structures to infer what ancient animals were eating. The team found 38 phytoliths, the first ever recovered from an early hominid. The phytoliths show A. sediba ate some water-loving C3 grasses and sedges as well as fruit, leaves and bark or wood. It’s the first evidence of a hominid eating wood, the researchers report in Nature.

The evidence of wood eating comes from just one individual, so it’s hard to know if this behavior is representative of the whole species. But the researchers point out the apparent reliance on wood and other forest plants fits with the skeletal evidence that suggests A. sediba climbed trees. Anthropologists have often suggested early hominids retained climbing abilities so they could find safe sleeping spots in the treetops. But maybe A. sediba was up there looking for breakfast, lunch and dinner.

Dia Aberto nas escavações arqueológicas de Vale Boi, Vila do Bispo


O Núcleo de Arqueologia e Paleoecologia (NAP) da Universidade do Algarve, com o apoio da Câmara Municipal de Vila do Bispo, promove, no dia 21 de julho, o Dia Aberto nas escavações arqueológicas do sítio pré-histórico de Vale Boi (Vila do Bispo). 

O evento pretende dar a conhecer o sítio a todo o público e contará com visitas guiadas e explicações detalhadas dos métodos de escavação arqueológica e dos materiais recolhidos a partir dos quais se poderá contactar em primeira mão com o passado remoto da região algarvia.

Vale Boi tem sido alvo de intervenções arqueológicas desde o ano 2000, sob a responsabilidade do arqueólogo Nuno Bicho, e é, atualmente, um dos mais importantes testemunhos para o estudo do modo de vida das primeiras comunidades humanas que habitaram o Algarve a partir de há cerca de 30 mil anos. 

O sítio encontra-se localizado junto da estrada nacional entre Lagos e Vila do Bispo (ver mapa) e o horário das visitas será entre as 10h00 e as 16h00.

quarta-feira, 27 de junho de 2012

Quaternary International


Volume 267, Pages 1-110 

26 July 2012 


The genus from Africa to Europe: evolution of terrestrial ecosystems and dispersal routes 

Edited by Marco Mancini and Raffaele Sardella

Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology


Volumes 344–345, Pages 1-94
1 August 2012

sexta-feira, 22 de junho de 2012

Niño, asturiano y neandertal

Los investigadores del yacimiento de Sidrón (Piloña) consiguen reconstruir el esqueleto de uno de los trece individuos hallados en la cueva, el único de la península Ibérica

Antonio García Tabernero, Beatriz Fernández Cascón, Antonio Rosas y
Markus Bastir, con los fósiles del neandertal de Sidrón que han conseguido
reconstruir en el MNCN-CSIC. LNE

Los investigadores
Marco de la Rasilla - Profesor titular de Prehistoria de la Universidad de Oviedo, dirigió las excavaciones en Asturias de yacimientos como el Cuetu de la Mina (Llanes) y codirigió junto con Javier Fortea las investigaciones arqueológicas de las cuevas de Llonín, en Peñamellera Alta, y Sidrón, en Piloña. Ha especializado sus líneas de investigación en el Paleolítico Medio y Superior, el arte paleolítico y la historiografía de la arqueología prehistórica del primer tercio del siglo XX. Es coautor de varias publicaciones, entre las que figuran «La cueva de Sidrón (Borines, Piloña, Asturias). Investigación interdisciplinar de un grupo neandertal», junto a otras centradas en el arte rupestre en Asturias.
Antonio Rosas - Profesor de investigación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas en el Museo Nacional de Ciencias Naturales, es director del grupo de paleoantropología y responsable de los estudios paleobiológicos de los neandertales de Sidrón. Fue, asimismo, miembro del equipo investigador de Atapuerca entre 1984 y 2005, y es autor de doscientos trabajos científicos especializados con publicaciones en «Science», «Nature», «PNAS», «Journal of Human Evolution», «American Journal of Physical Anthropology», etcétera. Es autor y editor de varios libros y artículos de divulgación, entre otros «Los neandertales», colección «¿Qué sabemos de?», editorial CSIC-La Catarata, 2010.
Carles Lalueza-Fox - investigador del Instituto de Biología Evolutiva (CSIC-UPF) de Barcelona y uno de los expertos mundiales en paleogenética. Investigador posdoctoral en universidades de Cambridge y Oxford, ha publicado numerosos artículos científicos en revistas internacionales sobre recuperación de material genético de especies extinguidas, como los mamuts, y en grupos humanos del pasado, incluyendo la primera recuperación de ADN de un neandertal ibérico. Colaborador en el proyecto «Genoma neandertal», ha publicado diversos libros de divulgación científica, entre ellos «Razas, racismo y diversidad», «Genes de neandertal» y «Cuando éramos caníbales».

Más de diez años ha costado ponerle imagen al hombre de Sidrón. Por fin, los investigadores lo han conseguido al reconstruir en un alto porcentaje el esqueleto de uno de los niños del grupo familiar de Piloña, un excelente resultado que permite poner cuerpo al primer neandertal de la península Ibérica tras un trabajo minucioso, casi de orfebre, que cierra con éxito uno de los proyectos más complejos a los que se han enfrentado los estudiosos de la evolución humana.

El grupo que residió en la falda del Sueve hace 49.000 años estaba formado por al menos trece individuos que los investigadores intentan perfilar hueso a hueso a partir de los más de dos mil fósiles óseos reunidos tras más de una década de excavaciones arqueológicas. Reconstruir la imagen de un neandertal adulto entraña enormes dificultades, aunque en este caso la circunstancia de contar entre los materiales exhumados en la cueva con restos de un niño entre los 6 y los 7 años de edad ha facilitado mucho las cosas, y el equipo de Sidrón ha conseguido poco menos que poner una pica en Flandes al acoplar uno de los pocos esqueletos neandertales del mundo.

En este caso, la edad del menor ha sido fundamental. El reducido tamaño de los huesos ha permitido diferenciarlos del resto de los fósiles, consiguiendo así dar forma al único esqueleto neandertal existente en la península Ibérica y uno de los neandertales juveniles más completos del mundo.

En el éxito tienen mucho que ver el trabajo realizado por el grupo de paleoantropología del MNCN-CSIC y, también, los hallazgos aportados por los trabajos arqueológicos y genéticos. Gracias a todos ellos sabemos algunas cosas del niño de Sidrón, entre ellas, que era chico y que atravesó como casi todos los neandertales un período de crisis durante la etapa del destete, algo que se ha podido observar con el estudio de los dientes. Más difícil es descubrir qué fue lo que le costó la vida a edad tan temprana, aunque la suya fue una muerte ligada a la del resto del grupo, sin que hasta el momento los científicos hayan podido averiguar cuál fue el origen de tan catastrófico final.

A pesar de contar apenas con 6 o 7 años de edad, el chico de Sidrón ya participaba en los trabajos del grupo familiar, según muestran las huellas observadas en sus dientes todavía infantiles. Como corresponde a su edad, aún conservaba algunos molares de leche y le estaban saliendo los incisivos definitivos.

Entre los trece individuos que formaban la familia neandertal de Piloña había siete adultos, de ellos tres de sexo femenino, tres de sexo masculino y uno indefinido al que no se pudo identificar hasta el momento, ya que sólo se han conseguido reunir tres molares del mismo. El resto del grupo está formado por adolescentes, juveniles y un infantil.

Uno de los juveniles es el chico de Sidrón cuya imagen acaba de ser configurada. A pesar de no estar completo el esqueleto, ha servido para aportar mucha información sobre la especie neandertal. Sabemos, por los estudios genéticos, que era hijo de una de las mujeres del grupo y que tenía un hermano de 2 o 3 años del que también se han recuperado algunos huesos.

En la reconstrucción del niño, la parte menos representada es la que correspondería a la cabeza. No hay huesos de la cara y el cráneo está muy fragmentado, mostrando algunos de los restos óseos claras señales de canibalismo, lo que indica que probablemente el interior del cráneo se utilizó tras su muerte para algún tipo de consumo, ya sea gastronómico o de índole simbólica o ritual. Sobre el canibalismo de los neandertales se ha escrito mucho, pero será difícil llegar a saber si el consumo que hacen de sus propios parientes está motivado por cuestiones de supervivencia en épocas de hambruna o si, por el contrario, tenía que ver con alguna significación vinculada al deseo de permanecer unidos después de la muerte.

Sí se ha podido reunir casi la totalidad de la dentición del maxilar y se conserva la mandíbula. El esqueleto axial está bien representado por algunas piezas de la columna vertebral, esternón y varias costillas, partes imprescindibles para conocer el desarrollo de la caja torácica y la función y la intensidad respiratoria.

Además, el esqueleto del chico de Sidrón cuenta con casi la totalidad de los huesos del brazo izquierdo: húmero, cubito y radio y huesos de la mano, mientras que el brazo derecho está menos representado. También aparecen partes de la pelvis que, entre otras cosas, evidencian que estamos ante un cuerpo masculino. De las extremidades inferiores se conserva un fémur de la pierna izquierda, un fragmento de fémur de la derecha y un pie casi completo. A estos restos óseos que permiten acercarse a lo que fue un niño neandertal quedan por añadir algunos fragmentos del esqueleto que aún no han llegado al Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), donde trabaja el equipo de Antonio Rosas. Son los procedentes de la excavación del verano de 2011, que aún permanecen en Oviedo a causa del parón sufrido por la tramitación de expedientes durante el último año.

Conocer el esqueleto del niño es, además de un éxito de los investigadores, una puerta abierta para al conocimiento de la especie que nos precedió. En la actualidad hay varias investigaciones en marcha, una de ellas es la que se desarrolla a partir de la dentición para averiguar el ritmo de crecimiento de la especie y ratificar que los neandertales tenían un desarrollo más rápido, es decir, a la misma edad estaban más desarrollados que nosotros. Se trata así de ver cómo es su patrón de desarrollo comparado con el nuestro. Los estudios de histología del hueso también nos llevarán a conocer cuál era la edad del chico en el momento de su muerte.

La reconstrucción del esqueleto ofrece posibilidades hasta ahora imposibles. Se va a poder comprobar si las distintas partes del cuerpo ofrecen los mismos datos sobre su desarrollo y se inicia así un camino que deja al descubierto la forma de crecimiento, objetivo indispensable para conocer cómo la evolución ha ido modelando el cuerpo. En este sentido, Antonio Rosas apostilla que «si creciésemos más deprisa seríamos diferentes».

Si hay algo de lo que el yacimiento de Sidrón puede presumir es del importante trabajo disciplinar que aglutina. Una de esas líneas de investigación es la que se centra en el ámbito de la genética, cuyas aportaciones han sido cruciales para llevar a buen puerto el genoma neandertal en 2010. Con su ayuda se pudieron identificar los distintos linajes presentes en el grupo humano localizado en la cueva. Ahora, los trabajos genéticos progresan en varias direcciones. La comparación del genoma neandertal con el del hombre moderno dejó una lista de unos ochenta genes que presentan cambios funcionales entre ambas especies, una lista que los científicos consideran corta para explicar las notables diferencias morfológicas existentes.

In lne.es

First dairying in green Saharan Africa in the fifth millennium bc

a, b, Rock art image (a) and tracing (b) showing Saharan pastoralists
with their pots and cattle (adapted with permission from ref. 15).
Julie Dunne,
Richard P. Evershed,
Mélanie Salque,
Lucy Cramp,
Silvia Bruni,
Kathleen Ryan,
Stefano Biagetti
& Savino di Lernia

Nature 486, 390–394 (21 June 2012)

In the prehistoric green Sahara of Holocene North Africa—in contrast to the Neolithic of Europe and Eurasia—a reliance on cattle, sheep and goats emerged as a stable and widespread way of life, long before the first evidence for domesticated plants or settled village farming communities1, 2, 3. The remarkable rock art found widely across the region depicts cattle herding among early Saharan pastoral groups, and includes rare scenes of milking; however, these images can rarely be reliably dated4. Although the faunal evidence provides further confirmation of the importance of cattle and other domesticates5, the scarcity of cattle bones makes it impossible to ascertain herd structures via kill-off patterns, thereby precluding interpretations of whether dairying was practiced. Because pottery production begins early in northern Africa6 the potential exists to investigate diet and subsistence practices using molecular and isotopic analyses of absorbed food residues7. This approach has been successful in determining the chronology of dairying beginning in the ‘Fertile Crescent’ of the Near East and its spread across Europe8, 9,10, 11. Here we report the first unequivocal chemical evidence, based on the δ13C and Δ13C values of the major alkanoic acids of milk fat, for the adoption of dairying practices by prehistoric Saharan African people in the fifth millennium BC. Interpretations are supported by a new database of modern ruminant animal fats collected from Africa. These findings confirm the importance of ‘lifetime products’, such as milk, in early Saharan pastoralism, and provide an evolutionary context for the emergence of lactase persistence in Africa.


Mais in nature.com

Trabajos de Prehistoria


Muge150th



Caros colegas,

Em 1863, Carlos Ribeiro da Comissão Geológica Portuguesa, descobriu os primeiros concheiros mesolíticos de Muge. Estes foram dados a conhecer ao mundo em 1880 no Congresso Mundial de Antropologia e Arqueologia Pré-históricas que se realizou em Lisboa. Com talvez a excepção da arte Paleolítica do Vale do Côa, os concheiros de Muge são o complexo arqueológico mais conhecido internacionalmente e, do ponto de vista científico, um dos conjuntos mais importantes da Arqueologia Portuguesa.

Em 2013 celebrar-se-ão os 150 anos da descoberta dos concheiros e com o objectivo de se organizar um congresso internacional, a ter lugar entre 21 e 23 de Março de 2013 em Salvaterra de Magos, uniram-se, até ao momento, um conjunto de instituições, autárquicas, privadas e científicas, nomeadamente o Museu Nacional de Arqueologia e o Museu Geológico, as Universidades de Coimbra e do Algarve, a Casa Cadaval (proprietária dos terrenos onde se encontram as jazidas arqueológicas), a Câmara Municipal de Salvaterra de Magos e a National Geographic Portugal.

A Comissão Científica, composta por Cleia Detry (UNIARQ, Universidade de Lisboa), Eugénia Cunha (Universidade de Coimbra), T. Douglas Price (University of Wisconsin, Madison) e pelo signatário, iniciou já os convites a uma lista de cerca de uma vintena de especialistas na matéria, provindos um pouco de toda a Europa, EUA e Canadá e faz saber agora que o Call for papers está já aberto, podendo a comunidade arqueológica proceder à sumbissão de propostas para comunicações orais e posters. A submissão e outras informações relevantas podem encontrar-se em

http://www.muge150th.com/

Com so melhores cumprimentos,
A Comissão Científica

quinta-feira, 21 de junho de 2012

Sepultura de cão mais antiga do Sul da Europa foi encontrada em Portugal e tinha 7600 anos

O cão foi sepultado nos amontoados de conchas deixados
pelos caçadores-recolectores (José Paulo Ruas)
Datações por radiocarbono confirmaram agora que a sepultura de cão mais antiga do Sul da Europa foi encontrada em Portugal e que tinha 7600 anos. Foi descoberta em Junho do ano passado, por uma equipa luso-espanhola, num amontoado de conchas que os caçadores-recolectores deixaram nas margens do Sado, na zona de Alcácer do Sal.

Agora não só as datações feitas com amostras das costelas, na Universidade de Oxford, no Reino Unido, determinaram a idade do esqueleto do cão, como as análises realizadas permitiram concluir que a dieta do animal incluía 25% de proteínas de origem marinha — o que provavelmente reflecte a alimentação dos seus donos, refere um comunicado da Universidade de Lisboa.

Dirigida por Mariana Diniz, do Centro de Arqueologia da Universidade de Lisboa, e Pablo Arias, da Universidade de Cantábria, a escavação resulta do projecto Sado-Meso, que se centra nos concheiros naquele estuário. Estes amontoados de conchas, deixados pelos últimos caçadores-recolectores, no Mesolítico, são restos da alimentação que retiravam do Sado.

Ora foi precisamente num desses concheiros, o de Poças de São Bento, que a equipa descobriu a sepultura do cão. Existe um cão mais antigo do que este: encontrado nos concheiros de Muge, no concelho de Salvaterra de Magos, e exposto no Museu Geológico em Lisboa, a datação por radiocarbono conclui que tinha 8000 anos. A diferença é que o cão do Sado foi descoberto claramente numa sepultura, que foi documentada numa escavação, enquanto para o cão de Muge, encontrado no século XIX, já não pode dizer-se o mesmo, pois não existe esse registo.

“A datação confirma que os caçadores-recolectores mesolíticos da Península Ibérica praticavam a inumação de cães em necrópoles, uma prática conhecida no Norte da Europa, mas que até agora não estava documentada, durante trabalhos de escavação, no Sul do continente”, refere o comunicado sobre o cão do Sado. “O caso de Poças de São Bento é também interessante porque está cronologicamente próximo da chegada da agricultura a esta zona da Península Ibérica.”

Levado num bloco parcialmente por escavar para o Museu Nacional de Arqueologia, em Lisboa, o cão do Sado está agora dentro de uma caixa. Até ao final do ano, deverá ser organizada uma conferência científica e uma exposição sobre este companheiro dos humanos.

Evolutionary Anthropology


Quaternary International



Geoarchaeology of Egypt and the Mediterranean: reconstructing Holocene landscapes and human occupation history
Edited by Matthieu Ghilardi and Yann Tristant

Virus “Fossils” Reveal Neanderthals’ Kin

An analysis of virus fossils suggests Denisovans, not humans, were Neanderthals' closest relatives.
Image courtesy of Flickr user Pabo76
Humans and Neanderthals are close cousins. So close, in fact, that some researchers argue the two hominids might actually be members of the same species. But a few years ago, anthropologists discovered a mysterious new type of hominid that shook up the family tree. Known only from a finger fragment, a molar tooth and the DNA derived from both, the Denisovans lived in Asia and were contemporaries of Neanderthals and modern humans. And they might have been Neanderthals’ closest relatives. A recent study of virus “fossils” provides new evidence of this relationship.

Hidden inside each, embedded in our DNA, are the genetic remnants of viral infections that afflicted our ancestors thousands, even millions of years ago. Most known virus fossils are retroviruses, the group that includes HIV. Consisting of a single strand of RNA, a retrovirus can’t reproduce on its own. After the retrovirus invades a host cell, an enzyme reads the RNA and builds a corresponding strand of DNA. The virus-derived DNA then implants itself into the host cell’s DNA. By modifying the host’s genetic blueprints, the virus tricks the host into making new copies of the retrovirus.

But sometimes the host fails to make new copies of the virus. If this happens in a sperm or egg cell, the virus DNA becomes a permanent part of the host’s genome and is passed on from generation to generation. These virus fossils have distinct genetic patterns that scientists can identify during DNA analyses. After the Human Genome Project was finished in 2003, researchers estimated that about 8 percent of human DNA is made up of virus DNA.

With that in mind, a team led by Jack Lenz of the Albert Einstein College of Medicine in New York used virus fossils as a way to sort out the degree of relatedness among humans, Neanderthals and Denisovans. The researchers discovered that most of the ancient viruses found in Denisovans and Neanderthals are also present in humans, implying that all three inherited the viral genetic material from a common ancestor. However, the team also found one virus fossil present in Neanderthals and Denisovans that is missing in humans. This implies Denisovans are more closely related to Neanderthals than we are, the researchers reported in Current Biology. Humans must have split off from the lineage leading to Neanderthals and Denisovans; then the infection occurred, and then Neanderthals and Denisovans split from each other.

This finding was not necessarily unexpected, as a previous genetic analysis also suggested Neanderthals and Denisovan are each other’s closest relatives. But it’s always nice to have confirmation. And the work demonstrates how ancient infections can be useful in the study of evolution.

Paleoflora y Paleovegetación Ibérica


Paleoflora y Paleovegetación Ibérica es un libro sobre los cambios en el paisaje vegetal, la flora y el clima en la Península Ibérica e Islas Baleares durante el final del período Terciario y el conjunto del período Cuaternario, incluyendo todas las grandes fases glaciares y aquellos episodios que contemplaron el surgimiento de nuestra propia especie. La obra aporta información monográfica sobre los principales registros paleobotánicos, incluyendo secuencias de polen fósil, carbón arqueológico, semillas y otros restos vegetales.

Mais em paleofloraiberica.net

Geomorphology


Volumes 163–164, Pages 1-118
15 August 2012

Meandering Channels 
Edited by J.D. Abad, İ. Güneralp, G. Zolezzi and J. Hooke

Ancient Warming Greened Antarctica, Study Finds

This artist's rendition created from a photograph of Antarctica
shows what Antarctica possibly looked like during
the middle Miocene epoch, based on pollen fossil data.
(Credit: NASA/JPL-Caltech/Dr. Philip Bart, LSU)
ScienceDaily (June 17, 2012) — A new university-led study with NASA participation finds ancient Antarctica was much warmer and wetter than previously suspected. The climate was suitable to support substantial vegetation -- including stunted trees -- along the edges of the frozen continent.

Evolution and Human Behavior


Pages 251-426, July 2012

sábado, 16 de junho de 2012

U-Series Dating of Paleolithic Art in 11 Caves in Spain

Pike et alli, 
Science 15 June 2012:
Vol. 336 no. 6087 pp. 1409-1413
DOI: 10.1126/science.1219957

ABSTRACT
Paleolithic cave art is an exceptional archive of early human symbolic behavior, but because obtaining reliable dates has been difficult, its chronology is still poorly understood after more than a century of study. We present uranium-series disequilibrium dates of calcite deposits overlying or underlying art found in 11 caves, including the United Nations Educational, Scientific, and Cultural Organization (UNESCO) World Heritage sites of Altamira, El Castillo, and Tito Bustillo, Spain. The results demonstrate that the tradition of decorating caves extends back at least to the Early Aurignacian period, with minimum ages of 40.8 thousand years for a red disk, 37.3 thousand years for a hand stencil, and 35.6 thousand years for a claviform-like symbol. These minimum ages reveal either that cave art was a part of the cultural repertoire of the first anatomically modern humans in Europe or that perhaps Neandertals also engaged in painting caves.


Quaternary Research


Volume 78, Issue 1, Pages 1-156
July 2012

Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology



Volumes 342–343, Pages 1-164
15 July 2012

Candidatura Jia 2013


Boa tarde,

O Comité Científico do JIA (Jovens em Investigação Arqueológica) vem por este meio informar que ainda se encontra em aberto o período de submissão de propostas para organizar e acolher as próximas jornadas JIA, a realizar em Maio de 2013. Realizando-se desde o ano de 2008, seria importante não deixar morrer este projecto, que tem vindo a impulsionar a investigação internacional dos jovens investigadores em arqueologia.

Qualquer proposta é bem vinda, sendo depois sujeita a apreciação por parte do Comité Científico. O prazo para as candidaturas tem a data limite de 1 de Julho. Segue em anexo o regulamento das candidaturas.

Cumprimentos,
A Comissão Científica do JIA 

Mais informações Candidatura Jia 2013

sexta-feira, 15 de junho de 2012

Os Neandertais poderão ter sido os primeiros artistas das cavernas

Há milhares e milhares de anos, numa gruta em Espanha, há um homem de cócoras, virado para a parede, muito concentrado no que está a fazer. Quem se aproxima pode vê-lo de costas, com uma mão apoiada na rocha, imerso numa ténue nuvem de pó vermelho. Está a pintar a sua mão em negativo, soprando suavemente para cima dela um pigmento. O homem sente uma presença e vira-se. E agora, aqui vai uma adivinha: é um Homo sapiens ou um Neandertal?

Umas destas imagens de mãos tem mais de 37 mil anos
e pode ter sido a de um Neandertal (Cortesia Pedro Saura)
Este é o enigma que tem agora pela frente uma equipa internacional de cientistas, da qual faz parte o conhecido arqueólogo português João Zilhão (actualmente a trabalhar na Universidade de Barcelona), cujos mais recentes resultados de datação de uma série de pinturas paleolíticas a publicar esta sexta-feira na revista Science, com direito às honras da capa da prestigiada publicação É que as novas datações fazem recuar, em cerca de dez mil anos, a idade das mais antigas pinturas das cavernas até agora conhecidas. E colocam, de facto, a hipótese de que os artistas destas obras tenham pertencido a esse outro tipo de humanos que conviveu com os homens modernos (nós) na Europa até à sua extinção, há cerca de 28 mil anos: os Neandertais.

Os cientistas, liderados por Alistair Pike, da Universidade de Bristol, no Reino Unido, utilizaram um método até aqui pouco explorado na arquelogia para datar 50 pinturas espalhadas por 11 grutas do Norte de Espanha, entre as quais a famosa gruta de Altamira e mais duas — as de El Castillo e Tito Bustillo —, que, tal como Altamira, são Património Mundial da Humanidade.

Grãozinhos de calcite

Ao contrário da tradicional datação por radiocarbono, a técnica agora utilizada não exige que as amostras analisadas contenham vestígios orgânicos. Mede a desintegração radioactiva do urânio contido nas minúsculas estalactites de calcite (carbonato de cálcio) que se foram depositando por cima das pinturas ao longo de milénios. “Esta técnica, dita das séries do urânio em desequilíbrio”, diz Pike em comunicado, “é muito utilizada nas ciências da Terra e permite contornar os problemas do radiocarbono”.

E como salienta no mesmo comunicado um outro elemento da equipa — Dirk Hoffmann, da Universidade de Burgos —, “o avanço-chave é que o nosso método torna possível a datação de amostras de apenas dez miligramas, mais ou menos do tamanho de um grão de arroz, o que nos permitiu analisar [os minúsculos] depósitos que cobrem as pinturas”.

O que é que a idade da calcite permite dizer? Que a pintura que se encontra debaixo do depósito é, no mínimo, tão antiga — se não mais — do que esse depósito. Ora, acontece que, entre todas pinturas analisadas, algumas revelaram ser vários milhares de anos mais antigas do que qualquer outra pintura das cavernas alguma vez datada por radiocarbono. Assim, a idade de um disco vermelho pintado na gruta de El Castillo tem, segundo a nova técnica, 40.800 anos no mínimo, a de uma marca de mão em negativo na mesma gruta pelo menos 37.300 anos — e, na gruta de Altamira, no célebre grande painel policromado representado no tecto (e pintado em grande parte há uns 15 mil anos), há um símbolo “claviforme” (em forma de maço) que remonta a mais de 35.600 anos.

Duas hipóteses

A antiguidade destas pinturas vem “destronar” as da gruta Chauvet, no Sul de França, estimada por radiocarbono 30 mil anos e recentemente confirmada por métodos indirectos (ver “As pinturas da gruta Chauvet são as mais antigas do mundo” no PÚBLICO de 08/05/2012).

Existem por enquanto dois cenários compatíveis com os resultados a publicar esta sexta-feira: ou os homens modernos já pintavam quando, há uns 41.500 anos, terão chegado à Europa (vindos de África) ou... os Neandertais, que já cá viviam há mais de 300 mil anos, terão sido “os primeiros artistas das cavernas”, como disse Zilhão numa teleconferência de imprensa organizada pela revista Science.

A confirmar-se, este segundo cenário viraria do avesso a história “oficial” da arte pré-histórica na Europa. “Acho que 42 mil anos é actualmente o limite absoluto para além do qual não existem indícios significativos que possamos associar à presença de humanos modernos na Europa”, salientou João Zilhão. “Não há nada, absolutamente nada, antes disso. Portanto, se as imagens tiverem mais de 42 mil anos [o que é possível, uma vez que a datação só fornece uma idade mínima], isso implicaria neste momento que foram pintadas por Neandertais.

14.06.2012 

quarta-feira, 13 de junho de 2012

Quaternary International


Volume 265, Pages 1-204
28 June 2012

Paleosols in soilscapes of the past and present
Edited by Sergey Sedov and Peter Jacobs

terça-feira, 12 de junho de 2012

Archaeology, Ethnology and Anthropology of Eurasia


Volume 40, Issue 1, Pages 1-160
March 2012

Arqueologia no Concelho de Alcoutim

Caros amigos,

Nesta próxima 5ª feira (14 de Junho) vai realizar-se uma palestra sobre a "Arqueologia no Concelho de Alcoutim", por Alexandra Gradim da Câmara Municipal de Alcoutim.

O evento ocorrerá das 16:00 às 18:00 na sala 2.35 do Edifício da FCHS, no Campus de Gambelas.

Realizada no âmbito da unidade curricular de Gestão do Património Arqueológico, trata-se de uma palestra aberta à comunidade académica em geral, pelo que são todos bem-vindos.

INTERAÇÕES HOMEM/ MEIO NA ZONA COSTEIRA: O MITO DE SÍSIFO NA JANGADA DE PEDRA


Journal of Archaeological Science


Volume 39, Issue 8, Pages 2593-2834
August 2012

Quaternary Science Reviews


Volume 44, Pages 1-240
21 June 2012

Quaternary Glaciation History of Northern Europe
Edited by Christopher Lüthgens, Jonathan Lee, Margot Böse and James Rose

Volume 45, Pages 1-134
29 June 2012

Ruta de los Íberos del Sureste

Me es grato comunicarle la nueva página web dedicada a los iberos del sureste, una iniciativa subvencionada por el Ministerio de Educación, Cultura y Deporte y por la empresa ArqueoWeb, encabezada por la Asociación de Amigos del Museo de Albacete y dirigida por el Museo de Arte Ibérico de El Cigarralejo (Mula, Murcia), la Universidad de Murcia y el Museo de Albacete.



Homo Heidelbergensis Was Only Slightly Taller Than the Neanderthal

Homo heidelbergensis was only slightly taller than the Neanderthal.
(Credit: Image courtesy of Plataforma SINC)
ScienceDaily (June 6, 2012) — The reconstruction of 27 complete human limb bones found in Atapuerca (Burgos, Spain) has helped to determine the height of various species of the Pleistocene era.Homo heidelbergensis, like Neanderthals, were similar in height to the current population of the Mediterranean.

VII Simpósio sobre a Margem Ibérica Atlântica


A Faculdade de Ciências da Universidade de Lisboa (FCUL), através do Centro de Geologia e do Departamento de Geologia e o Instituto Português do Mar e da Atmosfera (IPMA), estão a organizar em Lisboa a VII edição Simpósio sobre a Margem Ibérica Atlântica, convidando à participação de todos os interessados nesta região do Atlântico (site internet: http://www.fc.ul.pt/pt/conferencia/mia-2012 ).
Esta edição do Simpósio sobre a Margem Ibérica Atlântica associa outras reuniões internacionais com objectivos comuns: a reunião ibérica do IGBP e a reunião dos Grupos Português e Espanhol do Projecto UNESCO IGCP 588 (Preparing for Coastal Change) e do Working Group Long-Term Sea-level Records (Commision of Coastal and Marine Processes) da INQUA.
O Simpósio decorrerá entre 16 e 20 de Dezembro de 2012, na Faculdade de Ciências de Lisboa.

quarta-feira, 6 de junho de 2012

Journal of Human Evolution


Volume 62, Issue 6, Pages 655-726
June 2012

Ciencia Portugal: Proposta carreiras em gestao de ciencia

Caros colegas,

Em Março último, um grupo de cerca de trinta investigadores e pessoas ligadas à ciência escreveu uma carta à Secretaria de Estado da Ciência e Fundação para a Ciência e Tecnologia como chamada de atenção para um conjunto de funções qualificadas de apoio à investigação científica, consideradas como fundamentais para a competitividade internacional das instituições científicas, chamadas genericamente de funções de gestão de ciência em sentido lato.
Como resposta, a Secretaria de Estado da Ciência convocou uma reunião que teve lugar no dia 21 de Maio de 2012 na presença da Professora Leonor Parreira e do Professor Miguel Seabra, na qual se propôs consolidar num documento a tornar público as ideias expostas. Preparou-se de seguida um documento que procura responder à necessidade de definição, reconhecimento e valorização da profissão de gestor de ciência, no qual se propõe a criação de um programa de financiamento para contratação de recursos humanos qualificados nesta área.
Uma vez que o assunto é de amplo interesse, gostaríamos de o submeter ao escrutínio de todos os interessados, pelo que o/a convidamos a subscrever o documento-proposta e/ou a carta inicial que lhe esteve por base. Pode fazê-lo em: http://www.cienciaportugal.org/documentos

Os dois documentos serão enviados para o email ciencia2012@fct.pt até ao próximo dia 9 de Junho de 2012 – se possível, dê-nos o seu contributo antes desta data!

Obrigada e até breve,

Filipa Duarte, Júlio Borlido, Margarida Trindade, Marta Agostinho, Sheila Vidal

domingo, 3 de junho de 2012

Earliest Musical Instruments in Europe 40,000 Years Ago

A flute from the site of Geißenklösterle made from mammoth ivory.
Credit: Image courtesy of Tübingen University
ScienceDaily (May 27, 2012) — The first modern humans in Europe were playing musical instruments and showing artistic creativity as early as 40,000 years ago, according to new research from Oxford and Tübingen universities.

More in ScienceDaily

Geomorphology


Volumes 159–160, Pages 1-210,
15 July 2012

Volumes 161–162, Pages 1-114
1 August 2012

Oldest Art Even Older: New Dates from Geißenklösterle Cave Show Early Arrival of Modern Humans, Art and Music

Jewelry. Geißenklösterle Cave is one of several caves in the
Swabian Jura that have produced important examples
of personal ornaments, figurative art, mythical
imagery and musical instruments.
Credit: Image courtesy of Universitaet Tübingen
ScienceDaily (May 24, 2012) — New dates from Geißenklösterle Cave in Southwest Germany document the early arrival of modern humans and early appearance of art and music.

More in sciencedaily.com 


Revista Portugal Romano


Edição nº2

Um dos testemunhos judéus mais antigos da Península Ibérica

Arqueólogos da Universidade de Jena (Alemanha), encontraram uma das mais antigas evidências arqueológicas da Cultura Judaica na Península Ibérica, durante escavações perto da cidade de Silves no Algarve. Numa placa de marmore, com 40cm x 60cm, podemos ler o nome “Yehiel“, seguido de outras letras ainda não decifradas. Os arqueólogos pensam que esta descoberta poderá ser uma lápide funerária. A datação do achado tem como base os restos zoológicos (hastes) que se encontravam junto da inscrição.“A matéria orgânica das hastes, datada por métodos de radiocarbono, permitiu apontar com rigor para o ano de cerca de 390 AD,“ o responsável pelas escavações, Dr. Dennis Graen, da Universidade de Jena, explica: “Assim sendo, temos um «terminus ante quem» para a inscrição, pois deve ter sido produzida antes de se ter misturado com o entulho e hastes.“

A mais antiga evidência arqueológica associada à cultura judaica no atual território português é também uma lápide com inscrição em latim e uma gravura de um menorah (candelabro com sete braços) datado de 482 AD. A mais antiga inscrição hebraica que se conhece data do século VI ou VII AD. 

Archaeology: Spectacular Tomb Containing More Than 80 Individuals Discovered in Peru

Excavating the tomb.
Credit: Image courtesy of Libre de Bruxelles, Universit  
ScienceDaily (May 22, 2012)
A team of archaeologists from the Université libre de Bruxelles (ULB) has discovered a spectacular tomb containing more than eighty individuals of different ages. This discovery -- provisionally dated to around 1000 years ago -- was made at the site of Pachacamac, which is currently under review for UNESCO World Heritage status. 

More in ScienceDaily

Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology


Volumes 337–338, Pages 1-216

15 June 2012

Volumes 335–336, Pages 1-94
1 June 2012

Cenozoic Evolution of Antarctic Climates, Oceans and Ice Sheets
Edited by Carlota Escutia, Fabio Florindo, Michael J. Bentley and Robert M. DeConto

Volumes 339–341, Pages 1-132
1 July 2012

Museu Nacional de Arqueologia vence Prémio Mundial de “Melhores Práticas Educativas”

22.05.2012 - por PÚBLICO

O Museu Nacional de Arqueologia (MNA) venceu esta semana o Prémio Mundial de “Melhores Práticas Educativas”, no âmbito das celebrações do dia internacional dos museus. O museu português foi premiado ex-aequo com outras quatro instituições de Itália, Alemanha, Brasil e Tanzânia.

Na primeira edição do prémio, entregue pelo Comité do Conselho Internacional dos Museus (ICOM) para a Educação e Acção Cultural, o MNA foi distinguido com o projecto “Clubes de Arqueologia”, que visa dinamizar principalmente junto do público escolar um conjunto de acções educativas para promover a valorização do património arqueológico e cultural.

O projecto “Clubes de Arqueologia”, que conta já com uma dezena de clubes em todo o país, é apoiado pelo Ministério da Educação.

Os objectivos do projecto passam por divulgar a arqueologia e o património cultural junto das comunidades escolares que aderiram ou venham a aderir ao projecto, promovendo também o gosto pela visita a sítios e museus de arqueologia. 

Todas as informações (intercâmbio de experiências e matérias construídos em cada clube, criação de canais de comunicação e divulgação no YouTube, instituição de dias comemorativos, organização campanhas de estudo e valorização de sítios arqueológicos) podem ser consultadas aqui:

Quaternary Science Reviews


Volume 43, Pages 1-102
8 June 2012

Organic tools found in Stone Age camp

Sensational new archaeological find reveals paddles and bow in underwater Stone Age settlement

This film shows the paddles being cleaned at the Moesgård Museum. The film has no sound. 

Stone Age people didn't only use tools made out of rock – they also used tools made from wood and antlers, according to a new discovery in Danish waters.

The Stone Age settlement has been hidden under water and a thick layer of sand over millennia. But over the past few years, sea currents have exposed it by pushing the seabed aside.

Settlement known for decades
The village lies deep underwater by the coast in Horsens Fjord, Denmark.

Archaeologists have known about the site since the '70s, but due to the inaccessibility, it wasn't until a recent trip to the site by an archaeology student at Aarhus University that something started to stir.

Peter Alstrup went to his nearby beach to trace old footsteps from when he used to go to the beach with his parents. As part of his frequent swims along the coast back then, he had built himself a glass box through which he could study the seabed in great detail from the surface.

He had heard about an area where a Stone Age village was supposed to be buried. He often visited this area and found flint flakes from ancient times, and this is what made him want to go on and become an archaeologist.

The 6,000-year-old paddles were found exposed on the seabed.
(Photo: Claus Skriver)
 
Revisiting the underwater playground
More than a decade later, in the summer of 2010, Astrup went back to the beach, this time wearing a diving suit.

He noticed straight away that the seabed looked different, with most of the sand vanished from the subsurface. This enabled him to spot some beautifully shaped pieces of wood, which at some point had clearly been crafted by humans.

As soon as I got home, I called up my local museum to tell them about what I had found. We agreed that I should go down and pick up few items and bring them in,” says Astrup, who is currently a PhD student of archaeology at Aarhus University.

He brought back with him undamaged antler axes, wooden knife handles and the skull of a dog.

When the archaeologists at the museum saw this, they realised they had run into something unique. They quickly assembled a group of archaeologists from the area who rushed into their digging.

The paddles had black patterns drawn on them.
(Photo: Moesgård Museum)
Ideal location for excavation site
In many ways the area is ideally placed for archaeological excavation. Located just off the coast, it's neatly hidden away from all beach activities. But since it lies in shallow waters, excavation is relatively easy, regardless of whether the archaeologists wish to dig into the underground, chart the area or simply pick up objects from the bottom of the sea.

They looked specifically in a certain sediment layer under the sand, characterised by its low oxygen levels and its ability to preserve organic materials.

Here they found objects that revealed an industrious community of hunter-gatherers. These included beautifully ornamented antler axes with well-preserved wooden shafts and a highly surprising find of a pair of wooden rowing paddles, richly decorated with black patterns.

Anoxic sediment preserves wood
The archaeologists also found a 1.6-metre high wooden bow of a hitherto unknown type. These bows have probably been used some 6,000 years ago, when large parts of Denmark were covered in woods, making it an ideal hunting ground.

In addition, they also found a piece of string made out of bast fibres, which was as thick as a woollen thread. These strings are thought to have been used for frapping tools.

Excavation leader Claus Skriver of the Moesgård Museum explains what makes these finds so special:

When we excavate settlements on land we only find tools of stone, since all organic matter has long since rotted away. This settlement is unique because we also found well-preserved objects made out of wood and antlers, and that gives a much more nuanced insight into how people lived back then.”

Axes with well-preserved wooden handles were also found at the bottom.
(Photo: Claus Skriver)
Seasonal or permanent residence?
The excavation can also help the researchers find answers to some great questions such as whether the settlement was being used throughout the year or whether it was a seasonal dwelling place where people lived over certain periods of the year.

The archaeologists found the answer looking through their bore holes through the organic silt. Here they found an abundance of fish bones, which are remnants from the residents’ meals. They also found well-preserved seeds and hazelnut shells.

There are examples of Stone Age people moving into certain sites when, for instance, fishing prospects looked good, when it was colder than usual or when the surrounding woods were crowded with herds of animals.

With all these bones, we can now outline in detail what these people lived on and also which periods of the year they lived there,” says Skriver.

Specifying which parts of the year the site was inhabited is a demanding task, but the new finds make it relatively easy to date the village.

We’re trying our hardest to date the settlement using the Carbon-14 method,” says the researcher. “But the design of the site suggests that it’s from the middle or late Ertebølle period [see factbox]. The oldest section of the site was habited some 6,700 years ago.”

A sea of objects left to explore
The excavations are currently limited to only a few square metres of seabed.

Most of the objects discovered so far have come loose from the subsurface as a result of ocean currents. This means that the archaeologists manage to find new and exciting objects every time they visit the site.

The objects need to be picked up carefully. Wood that has been in water for long periods has had all its cell membranes dissolved. So when the wood dries up, there is nothing left to hold it together, and after only a few hours in dry air, the wood starts to crumble and fall apart.

Settlement known internationally
Peter Alstrup has taken part in all the excavations so far and is excited about the next visit to the site:

The settlement is no longer something I can keep to myself – now I’m just happy to share it with others,” he says.

Thanks to our excavations, this site has now entered the top 10 list of the best archaeological finds in Denmark in 2011 and is already a much discussed topic in international archaeological circles.

Quaternary International


Volume 262, Pages 1-88

7 June 2012


West African Paleoecology and Human Responses: West African Quaternary Research Association (WAQUA) Edited by Izuchukwu M. Akaegbobi

Volume 263, Pages 1-172,
14 June 2012

Late Quaternary morphodynamics in East Asia
Edited by Margot Böse, Christopher Lüthgens, Jiun-Chuan Lin and Chia-Hung Jen

Volume 264, Pages 1-134
20 June 2012

Common Problems, Uncommon Solutions: Zooarchaeological Contributions to Understanding Dietary Change in Mediterranean-Type Environments
Edited by Tiina Manne and Britt Starkovich

HOMO - Journal of Comparative Human Biology



Volume 63, Issue 2, Pages 81-152
April 2012